Saturn: Ombres d'un rellotge de sol estacional

 

Crèdits de la image: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Els anells de Saturn formen un dels rellotges de sol més grans coneguts. Aquest rellotge de sol, tanmateix, determina només l'estació de Saturn, no l'hora del dia. L'any 2009, durant l'últim equinocci de Saturn, els anells prims de Saturn gairebé no van projectar ombres sobre el planeta, ja que la part plana de l'anell apuntava directament cap al Sol. En continuar Saturn la seva òrbita al voltant del Sol, però, l'ombra de l'anell esdevé progressivament més ample i es projecta cap al sud. Aquestes ombres no són fàcilment visibles des de la Terra ja que, degut a la nostra posició més propera al Sol, els anells sempre ens amaguen les ombres. La imatge damunt d'aquestes línies va ser presa el passat mes d'agost per la nau espacial robotitzada Cassini, actualment en òrbita de Saturn. Els anells apareixen com una barra vertical a la dreta de la imatge. El Sol, fora d'imatge a la part superior dreta, brilla a través dels anells i projecta encisadores ombres complexes a la part sud de Saturn, com es pot veure a la imatge. Cassini ha estat explorant Saturn, els seus anells i les seves llunes des de 2004, i s'espera que continuï, com a mínim, fins a la màxima elongació de les ombres de Saturn que tindrà lloc el 2017.

Temps Universal

El Temps Universal Coordinat, o UTC, és la zona horària de referència respecte de la qual es calculen totes les hores corresponents a les altres zones horàries del món. És el successor del GMT (Greenwich Mean Time: Temps mitjà de l'observatori de Greenwich, a Londres) encara que col·loquialment algunes vegades se l'anomena així.

Expedició al Pol Sud

Us acostem algunes de les imatges de l'expedició

pol1 t